Qué significa ser amigo de las bicicletas

¡Auxilio! ¡Auxilio! ¡Ya está aquí!

Mayo es el Mes Nacional de la Bicicleta, o algo que los ciclistas llamamos el mejor mes del año o una especie de Navidad. Es un mes para celebrar todo lo relacionado con la bicicleta, para poner de relieve los efectos positivos que la bicicleta puede aportar a tu vida y al planeta, y para animar a otros a subirse al tren de la bicicleta.

En su 63ª edición, el Mes de la Bicicleta llega cada mes de mayo con un montón de cosas buenas para los ciclistas, como la Semana de la Bicicleta al Trabajo (del 13 al 19 de mayo), el Día de la Bicicleta al Trabajo (17 de mayo) y un montón de eventos para ambos (43 de las 51 ciudades más grandes de Estados Unidos organizaron eventos del Día de la Bicicleta al Trabajo en 2010).

Es difícil no animarse cuando se está en buena compañía, pero subirse a una bicicleta es mucho más fácil cuando el lugar en el que se vive o trabaja es amigable con las bicicletas. Entonces, ¿qué significa eso exactamente?

¿Los conductores de la ciudad te saludan desde el volante cuando pasas por allí? Te preparan la cena sólo por ir sobre dos ruedas? Te felicitan por tu nueva licra en el supermercado? Bueno, sí, tal vez, y … ¿no gracias?

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Ser amigable con las bicicletas, según la Liga de Ciclistas Americanos -la organización sin ánimo de lucro con sede en Washington, D.C. que califica y clasifica a las comunidades, empresas y universidades por su amabilidad con los ciclistas- significa tener los elementos necesarios para que el ciclismo tenga éxito para los ciclistas. Se clasifican según su adhesión a «las cinco E»: aplicación de la ley, educación, ingeniería, evaluación y estímulo.

La Liga de la Bicicleta define los resultados clave en función del número de ciclistas, las colisiones y las muertes. Una comunidad con una calificación de Diamante, por ejemplo, tiene un 20% de sus ciudadanos que se desplazan en bicicleta, con sólo 50 accidentes y 0,2 víctimas mortales por cada 10.000 viajeros diarios.

Para lograr este tipo de cifras, todos los demás elementos tienen que encajar. Tiene que haber leyes municipales que den prioridad a los ciclistas. Las escuelas deben enseñar a los niños a montar en bicicleta, las carreteras deben tener carriles bici protegidos y deben existir grupos de defensa y eventos que promuevan el uso de la bicicleta.

Washington, donde se encuentra la sede de BiciclubBenidorm, ocupa el puesto número 1 en cuanto a facilidad de uso de la bicicleta en el país, seguido de Minnesota, California, Massachusetts y Oregón, respectivamente. El Estado de Evergreen cuenta con 18 comunidades amigas de la bicicleta, 40 empresas amigas de la bicicleta y una universidad. Lleva 10 años ocupando la primera posición, y sus acciones favorables a las bicicletas -como un plan maestro para las bicicletas y el gasto del fondo federal de transporte en bicicletas y peatones- hacen que cada año haya más ciclistas en las carreteras de forma segura.

Ra-ra para las ciudades y estados amigos de las bicicletas, ¿verdad? Pero incluso si vives en un lugar donde la bicicleta es mala, tal vez el mes de mayo puede ser tu momento para darle una vuelta. Ponte un casco, encuentra una ruta que utilice carriles bici o carreteras secundarias, aprende la etiqueta básica de la bicicleta y acepta el reto.