Por qué los expertos dicen que hay que seguir montando en tiempos de crisis

El distanciamiento social puede ser aislante, y ver cada día una avalancha de titulares aterradores y datos y cifras desalentadores de COVID-19 no ayuda a calmar los sentimientos de ansiedad o malestar.

El lema Estamos todos juntos en esto no sólo significa que todos estamos tomando medidas similares para ayudar a detener la propagación del coronavirus, sino que todos estamos luchando con los mismos sentimientos en estos tiempos difíciles.

Como tú, no podemos esperar a que las cosas vuelvan a la normalidad. Ya sea celebrando un gran momento de la vida con tu familia, quedando con un compañero de trabajo para tomar unas copas que hace tiempo que no se hacen, o incluso simplemente compartiendo un pequeño e íntimo abrazo con un amigo, queremos desesperadamente redescubrir esas pequeñas cosas que todos hemos dado por sentadas.

Hasta entonces, hay algunas cosas que puedes hacer para cuidarte. Como ciclista Bici Club, eso puede ser tan simple como disfrutar de un tiempo a solas en tu moto.

Para ello, hemos reunido algunas opiniones de expertos sobre por qué esos largos y relajantes paseos pueden ser más importantes ahora que nunca.

1. Tu paseo es mejor para ti de lo que crees.

Las bicicletas están introduciendo a más personas en el ciclismo. Nuevos estudios sugieren que también están abriendo nuevas vías para que esos ciclistas se mantengan en forma.

Como consultor independiente de salud pública e investigador de la Universidad de Bristol, el Dr. Nick Cavill tiene un largo historial de documentación de los beneficios físicos del ciclismo.

Pero ahora que el Reino Unido está tomando medidas para detener la propagación del coronavirus, Cavill ha descubierto que es el momento perfecto para centrarse también en cómo un simple paseo en bicicleta puede mejorar la salud mental.

«En una situación como ésta, en la que pasamos mucho tiempo dentro de casa, el ciclismo te da la oportunidad de tomar aire fresco», nos dijo Cavill. «Eso significa conectar con el entorno, estar fuera, estar en la naturaleza, tener la mente alejada de la rutina, de la pantalla del ordenador. Esos son claros beneficios para la salud mental».

Aunque se ha demostrado que la actividad física, en general, mejora tu estado de ánimo, Cavill, un ávido ciclista él mismo, sugirió que montar en bicicleta mientras se observan las reglas de distanciamiento social puede traer beneficios únicos.

«El ciclismo parece dar algo extra», dijo. «Puede que aún no esté muy bien investigado, pero es bastante conocido entre los ciclistas. Hay una sensación de libertad, la posibilidad de elegir tu propia ruta e ir por donde quieras, y la capacidad de llegar físicamente muy lejos de casa en un tiempo de ejercicio cortocomparado con una carrera o un paseo…»

«Tal vez sea un secreto compartido por los ciclistas», añadió con entusiasmo.

Más allá del bienestar personal, Cavill tiene la esperanza de que el momento actual pueda conducir a una mejor salud pública en todo el mundo, especialmente si más personas aprovechan la oportunidad para cambiar el coche por la bicicleta.

«Es posible que veamos un cambio hacia una sociedad en la que haya menos coches en la carretera, en la que los trayectos cortos se hagan a pie y los trayectos más largos o medianos puedan hacerse en bicicleta. Esa sería una sociedad con menos atascos, menos víctimas del tráfico rodado y, por supuesto, mejoras en las emisiones de carbono», dijo. «Me temo que después de esto nunca volveremos a la plena normalidad, pero quizá haya algunas cosas que sean ligeramente mejores».

2. El ciclismo es bueno para tu cartera.

Una ebike es una de las formas más rentables de desplazarse.Desglosamos los números para ver cómo nos comparamos con las otras opciones de transporte.

Si has montado en bicicleta durante esta crisis y has confiado en la puesta a punto de tu tienda de bicicletas local para mantenerte seguro en la carretera, probablemente tengas que dar las gracias a la Liga de Ciclistas Americanos.

Cuando los negocios empezaron a cerrar, el grupo de defensa entró en acción para asegurarse de que los mecánicos de bicicletas fueran reconocidos por el gobierno federal como empleados esenciales.

Ken McLeod, Director de Políticas de la Liga, nos dijo que este era un paso necesario no sólo para asegurar que la gente tuviera acceso a una forma saludable de transporte, sino también que fuera económicamente viable.

«La gente utiliza la bicicleta con fines utilitarios», explicó McLeod. «Estamos en un mundo en el que acabamos de ver cómo 10 millones de personas se van al paro. Sabemos por los datos publicados por la AAA que su coche puede costar miles de dólares al año. Hay mucha gente que puede estar sufriendo económicamente, y la bicicleta es simplemente una forma increíblemente barata, rentable y eficiente de desplazarse.»

«Cuando vimos que las órdenes iniciales decían explícitamente que la reparación de automóviles podía seguir abierta pero no se daba esa misma garantía para la reparación de bicicletas -un modo de transporte mucho más resistente en tiempos como estos-, eso era algo obvio que había que arreglar.»

Para ello, comparamos los costes de una ebike con los que suponen los coches, el transporte público y los viajes compartidos. En todos los casos, la bicicleta resultó ser una opción más asequible.

3. Es la ruta segura.

Mantener la distancia social es clave, pero echa un vistazo a esta guía para asegurarte de que tus paseos se mantienen sin preocupaciones.

Cuando las ciudades empezaron a luchar contra la propagación del COVID-19 reduciendo las actividades, se mencionó específicamente el ciclismo como una forma de ejercicio que la gente podía seguir disfrutando.

«Esto no significa que no se pueda salir a la calle. Si te apetece salir a caminar, hacer jardinería o dar un paseo en bicicleta, consideramos que es una actividad esencial para la salud física y mental», dijo el 24 de marzo el gobernador de Washington, Jay Inslee, al anunciar una orden de refugio en su estado. «Todos tenemos que practicar el distanciamiento social de 1,80 metros para protegernos a nosotros mismos y a los demás… en todas partes, todo el tiempo».

Según los profesionales de la medicina de todo el mundo, se trata de medidas acertadas. Michael Barczok, neumólogo alemán, y Gerd Antes, bioestadístico del Centro Cochrane de la Clínica Universitaria de Friburgo (Alemania), dijeron a Der Speigel que montar en bicicleta proporciona un riesgo casi «cero» de infección y es una «autoprotección perfecta», respectivamente.

Asimismo, la doctora Kate Hattersley, médico generalista alineada con la organización Cycling UK, dijo a los ciclistas que los que no son particularmente vulnerables al coronavirus deberían estar bien, especialmente si siguen las precauciones adecuadas.

«No hay ninguna razón para que dejes de montar en bicicleta, siempre que mantengas la orientación sobre el distanciamiento social. Eso significa evitar el contacto social innecesario, así como mantener una distancia segura (al menos dos metros) de otras personas», dijo Hattersley a Cycling UK. «Al volver a casa, hay que lavarse las manos. También es aconsejable lavar los guantes de ciclismo. Recuerda que debes evitar tocarte la cara si tus manos no están limpias».

Sólo recuerda que las ordenanzas locales varían y que hay que seguir las actualizaciones de las guías.