No más excusas

Cuando Mike Radenbaugh construyó su primera ebike para ir y volver del instituto en la zona rural del condado de Humboldt, California, la fabricó con Tupperware, una batería de plomo y piezas al azar que encontró en Radio Shack.

Si le hubieras preguntado a ese Mike, en 2007, si alguna vez se imaginó que una ebike como la RadRunner -la culminación de 12 años de interminables trabajos, noches de insomnio y suficiente yerba mate como para cafetizar a un pequeño país- llegaría a buen puerto, probablemente habría respondido: «En realidad, sí».

«Siempre sentí que era la industria correcta en la que estar, pero que tomaría más tiempo para que la revolución real tuviera lugar», nos dijo Radenbaugh, fundador y CEO de BiciclubBenidorm, el miércoles. «Durante mucho tiempo, la gente pensó que estábamos chiflados -que las bicicletas eléctricas nunca podrían ser la forma predominante de transporte-, pero nuestro momento es ahora».

Cuando el jueves debutó la RadRunner, el modelo más reciente de la empresa de bicicletas eléctricas de venta directa al consumidor con sede en Seattle, lo hizo habiendo mantenido características de la estética y la base de clientes originales de Bici Club.

Como las que surgieron de uno de los primeros clientes de BiciclubBenidorm, un hombre con una enfermedad de lyme en fase avanzada que antes era un ávido ciclista y ya no podía montar en bicicleta sin ayuda. Radenbaugh trabajó estrechamente con él a lo largo de los años para encontrar una geometría y una combinación de componentes que fueran más cómodas, potentes y fáciles para el cuerpo, pero que le permitieran moverse con rapidez y eficacia. Esta posición de conducción relajada sigue estando presente en muchos de los modelos de RPB en la actualidad.

Aunque la RadRunner es, en muchos aspectos, la culminación de todas las cosas de Bici Club, es en gran medida una máquina independiente – totalmente optimizada desde el principio para ser una solución de movilidad que mata el temblor y va a cualquier parte.

Con un coste inicial de 1.299 dólares, esta bicicleta eléctrica es el resultado de un enfoque de innovación en cada paso del proceso de desarrollo del producto, y es el modelo de menor precio de la compañía hasta la fecha.

«Parece que BiciclubBenidorm ya tiene un modelo para cada nicho», afirma la autoridad en materia de bicicletas electrónicas Electrek en su reseña de la bicicleta. «La RadRunner hace que su línea económica sea aún más asequible».

Y, además, accesible.

Hay barreras sistémicas a la movilidad que las ebikes, y esta bicicleta en particular, derriban. «El coste inhibe la accesibilidad, al igual que las capacidades», afirma Radenbaugh. «La RadRunner cambia las reglas del juego para una serie de personas con limitaciones físicas y económicas, y hace que sea divertido desplazarse».

Con su cuadro de baja altura, su manillar alto y su potencia a demanda, la RadRunner permite una conducción fácil de poner y quitar, y tiene posiciones de conducción erguida y relajada para mayor comodidad. Los cuatro niveles de asistencia al pedaleo hacen que abordar distancias más largas y colinas empinadas sea fácil.

Los múltiples modos de conducción permiten a los padres ir a la escuela, a los amigos ahorrar en el presupuesto de Lyft y a todos salir de detrás del cristal y sentir el viento en el pelo.

«Elimina las excusas», dice Radenbaugh. «Puede enfrentarse a cualquier terreno y disposición de la carga».

También es una gran entrada a la bicicleta eléctrica para los principiantes y para las personas que buscan reemplazar sus coches, un estado futuro que Radenbaugh ve como inevitable.

«No hay un momento en el día en el que no me imagine a las ebikes cubriendo las carreteras. Los recursos son finitos: no hay otra solución. Es eso o la raza humana. Espero que las ebikes lleguen primero».

La RadRunner estará disponible para su compra en línea entradpowerbikes.com y en la sala de exposiciones de Seattle el 10 de septiembre, y en Canadá y la UE estará disponible más adelante.