El mayor día de uso de la bicicleta en Seattle

Esta semana, Seattle ha experimentado un enorme pico de desplazamientos en bicicleta. Un sendero tuvo su nivel más alto de ciclistas conocido hasta la fecha. Más de 3.200 personas fueron al trabajo en bicicleta en comparación con el mismo día del año pasado. ¿Cómo es posible que esto ocurra en enero y cuando los desplazamientos en bicicleta han bajado un 3% en todo el país? Es probable que la razón no sea tan permanente como deseamos, pero es alentadora.

Seattle está experimentando un importante proyecto de construcción de carreteras cariñosamente apodado por los lugareños como #Viadoom, Seattle Squeeze y The Period of Maximum Constraint. Una calzada elevada, el viaducto Alaskan Way, está siendo sustituida por un túnel subterráneo. La autopista estará cerrada durante tres semanas, lo que afectará a más de 90.000 conductores que utilizan el viaducto cada día y a todas las carreteras circundantes. En toda la región se difundieron avisos de retrasos y desvíos de tráfico de pesadilla. Se animó encarecidamente a los residentes a encontrar nuevas formas de llegar al trabajo (o de trabajar desde casa).

Llevamos ya una semana de cierre y el tráfico no es tan malo (al menos todavía) y en algunas zonas es incluso mejor de lo normal. Una parte del mérito corresponde a los ciclistas: los incondicionales que toman la misma ruta que hacen todos los días, los ciclistas que desafían el frío e incluso los que se desplazan por primera vez en bicicleta. Y muchos de los ciclistas van en bicicleta eléctrica.

Datos del ingeniero de tráfico de Seattle Dongho Changvia Twitter.

Las bicicletas eléctricas están ayudando a que la gente vaya en bicicleta en lugar de en coche, y no solo en Seattle. Una encuesta de 2018 descubrió que más ebikes significa menos coches en la carretera. La mayoría de la gente utiliza las ebikes específicamente para evitar las muchas molestias asociadas a la conducción. Con las bicicletas eléctricas, los ciclistas pueden recorrer distancias más largas, sentirse más cómodos yendo con el flujo del tráfico, y llegar a su destino sin estar totalmente gastados.

Nuestra tienda de Seattle estuvo más ocupada que nunca en los días previos al #Viadoom mientras la gente consideraba sus opciones de desplazamiento. Los viajes de prueba aumentaron un 70% este diciembre en comparación con el año anterior. Estamos encantados de ofrecer a la gente una mejor opción de desplazamiento.

Lo que #Viadoom hizo en realidad fue crear más conciencia sobre las muchas maneras en que la gente puede moverse por su ciudad. Toda la comunidad, incluidos los organismos gubernamentales, los departamentos de transporte, las empresas locales, las organizaciones de noticias y los residentes, debatieron largamente sobre las opciones de desplazamiento, durante meses. Las conversaciones inspiraron a la gente a encontrar una forma mejor. El cierre de la carretera fue, obviamente, un gran incentivo para que la gente se desplazara en bicicleta, pero creemos que dará lugar a hábitos para toda la vida. En cierto modo, nos gustaría que todo el mundo tuviera algo como #Viadoom para motivarse.

Lo que está ocurriendo en Seattle es un brillante ejemplo de cómo una situación difícil puede ser un catalizador para ayudar a que la bicicleta, tradicional y eléctrica, sea la nueva norma. Si las conversaciones sobre las opciones de desplazamiento al trabajo fueran así de inclusivas en todo el país, podríamos ver aumentar el número de ciclistas e incluso reducir las emisiones de carbono causadas por los desplazamientos al trabajo en los centros urbanos. Y esto es lo que nos motiva. Cuanto más podamos educar a la gente sobre las bicicletas eléctricas, más personas podrán ir en bicicleta en lugar de conducir. Aunque #Viadoom no es el fin de una era en nuestra cultura del automóvil como deseamos, es una señal prometedora para el movimiento del transporte sostenible.

Una foto de mi viaje en bici el primer día de Viadoom.