El holandés

Por primera vez en la historia de la industria de la bicicleta, las ventas de e-bikes superaron a las de bicicletas. Sólo hay un lugar en el mundo en el que esto pueda ocurrir, y es Holanda.

La comunidad holandesa tiene el mayor número de bicicletas per cápita, con una media de 1,3 bicicletas por persona. La bicicleta es el principal modo de transporte, y es tan natural como caminar o conducir.

Esta es una de las principales razones por las que nuestra sede europea se encuentra en Utrecht (Países Bajos), uno de los lugares más aptos para las bicicletas en uno de los países más aptos para las bicicletas del mundo. Queremos estar en el centro de la cultura del ciclismo de masas y aplicar lo que aprendemos allí para llevar la normalidad del ciclismo al resto del mundo.

Lograr la trifecta

En EE.UU. hay un debate constante sobre lo que significa ser un ciclista. Las bicicletas se diseñaron originalmente para ser un medio de transporte, pero algunos ciclistas se empeñan en decir que la bicicleta sólo debe servir para hacer ejercicio. En los Países Bajos, las bicicletas son una forma de vida, y los ciclistas aprecian que se puedan utilizar para el ocio, el ejercicio y el transporte.

Toma a Teun, nuestro representante de ventas comerciales en Europa. Lleva a su hijo a la guardería en su RadWagon y la utiliza para ir al trabajo y, en general, para moverse por la ciudad. Durante las mañanas, las tardes y los fines de semana, monta su bicicleta de carretera para hacer ejercicio y participar en carreras.

Los autores de «Building the Cycling City: The Dutch Blueprint for Urban Vitality», lo expresan así: «Los holandeses tienen wielrenners, o ‘corredores de ruedas’ -los ciclistas deportivos- y tienen fietsers, o simplemente ‘alguien en bicicleta'». Cuando se habla con alguien en los Países Bajos sobre lo que hace que el ciclismo sea especial, la mayoría de ellos te mirará con extrañeza, algo así como preguntar a alguien en los EE.UU. qué hace que su viaje en coche sea un momento especial para ellos.

Crecer sobre dos ruedas

El ciclismo está en la sangre de los holandeses. Los niños holandeses aprenden a montar en bicicleta a los tres años. Los autobuses escolares no existen. Los niños van a la escuela en bicicleta durante toda su educación y empiezan a hacer cursos de ciclismo hacia los 10 u 11 años. Cuando los niños entran en una escuela secundaria que está más lejos de su casa, a menudo se cambian a una ebike.

Sin casco, no hay problema

Como visitante de Norteamérica, una de las primeras cosas que uno suele notar de los moteros holandeses es que no llevan casco. Lo que podría parecer lo contrario a la seguridad en bicicleta, explican los autores arriba mencionados, es en realidad muy seguro. «Es mucho más importante construir esta cultura del ciclismo cotidiano, y construir calles seguras, en lugar de exigir a la gente que se proteja a sí misma».

En Utrecht, una ciudad que no llega a los 40 kilómetros cuadrados, hay más de 250 kilómetros de infraestructura para bicicletas. Todos los carriles tienen semáforos para bicicletas, y a menudo también carriles de giro.

Como informa el New York Times, Utrecht alberga el mayor aparcamiento para bicicletas del mundo. Es solo un ejemplo de cómo el gobierno federal de los Países Bajos ha ido construyendo la infraestructura ciclista del país durante la última década, a pesar de los recortes en otros sectores. El aumento de la infraestructura ha hecho que más personas utilicen la bicicleta a diario y contribuye a reducir los accidentes de tráfico, tanto de coches como de bicicletas. El crecimiento del número de ciclistas también se atribuye a las bicicletas eléctricas, que permiten a los ciclistas recorrer distancias más largas y alargan el tiempo que muchas personas mayores pueden montar en bicicleta.

PSA importante: Seguimos recomendando que la gente use el casco siempre que vaya en bicicleta, pero apreciamos el compromiso de la comunidad holandesa con la seguridad en múltiples formas.

Motivación Bici Club

Es refrescante ver las bicicletas en Europa. La mayoría son viejas y están oxidadas, construidas con cestas y asientos improvisados, y cuestan menos de 300 euros. Son herramientas, no joyas, y es esta mentalidad desenfadada y accesible la que debería inspirar a cualquiera a subirse a ellas.

Los Países Bajos se citan constantemente como ejemplo de ciudades de todo el mundo que pretenden mejorar sus propias comunidades ciclistas. En BiciclubBenidorm, estamos motivados por su larga cultura y seguiremos aprovechando nuestra presencia en la zona para ayudar a mejorar el ciclismo para los ciclistas de todo el mundo.