El ciclismo de invierno No hay mal tiempo para ir en bici

Cuando el sol empieza a salir más tarde y a ponerse más temprano, las lluvias regresan y el viento pica al pedalear, es posible que pienses que la temporada de ciclismo ha terminado. Sin embargo, con los conocimientos y la práctica adecuados, el ciclismo de invierno puede ser uno de los más gratificantes. Llevo años viajando en bicicleta durante todos los meses. Aquí tienes mis consejos para que la experiencia sea buena.
Para algunos, la idea de abrigarse y subirse al sillín durante los meses de invierno parece absurda. «¿Por qué iba a someterme a eso?», se pregunta la gente.

La respuesta está en los mismos beneficios que se sienten durante todo el año. No es necesario estar sentado en el tráfico, ni pagar por la gasolina, el aceite, los arranques o las grúas. Los beneficios para la salud de montar en bicicleta también continúan. Hacer ejercicio con regularidad refuerza el sistema inmunitario y montar en bicicleta en invierno puede mejorar la resistencia. La marcha suele ser más lenta, por lo que es probable que se tarde un poco más en ir del punto A al punto B, por lo que los ciclistas tienen que estar más atentos sobre la bicicleta, lo que también significa que sus músculos se dedicarán a mantenerle erguido y a fortalecer su núcleo, algo que no ocurrirá en el entrenador. Cuando hace frío, también obtienes más beneficios porque tu cuerpo trabajará más para mantenerse caliente.

Independientemente del tiempo que haga, te beneficias enormemente al montar más en bicicleta. Sólo el ejercicio es una recompensa casi inimaginable. En lugar del transporte sedentario en coche, el mero hecho de ir de un lugar a otro en bicicleta hace que el corazón bombee, la sangre fluya y las calorías se quemen. E incluso más allá de eso, el volumen de usuarios en los senderos, los carriles bici y las rutas ciclistas disminuye, lo que hace que sea más fácil y más tranquilo ir en bicicleta. No hay nada como pedalear por la paz y la soledad de la nieve a primera hora de la mañana.

Cómo empezar
El ciclismo en otoño e invierno no es en absoluto un esfuerzo de todo o nada. Puede empezar poco a poco y coger confianza por el camino.

El transporte público es una gran manera de reducir el viaje a la mitad para reducir el kilometraje inicial o el tiempo fuera, pero también si el tiempo es demasiado malo, el transporte público es a menudo una alternativa más barata y más segura. Los usuarios también pueden optar por viajar sólo unos pocos días a la semana en lugar de todos los días. O incluso montar una mañana, tomar el transporte a casa y volver al día siguiente, y luego montar la bicicleta a casa desde el trabajo en un día posterior de la semana.

Hay algunas cosas más a tener en cuenta cuando se monta todo el año. Estas son fundamentales independientemente del lugar donde vivas, aunque algunas se vuelven más integrales en climas más fríos y con nieve.

  1. Necesitarás ropa y combustible para mantenerte caliente y darte energía.
  2. Tu bicicleta debe estar equipada según las condiciones y bien mantenida.
  3. Debes ser consciente del peligro y de los obstáculos que se presentan. La conducción en invierno requiere una habilidad y una mentalidad diferentes a las de los meses cálidos.
  4. Tendrás que aumentar el mantenimiento regular para que tu moto esté limpia y funcione de forma óptima.

1. W inter Cycling Clothing

El aspecto más importante de la conducción en tiempo frío es la ropa. También es el área donde la mayoría de la gente comete errores. La regla clave es no abrigarse en exceso pero tampoco en defecto. Como hace frío en el exterior y no hay un bloque motor que emita calor, se tiende a asumir que se necesita mucha ropa. Sin embargo, el cuerpo produce mucho calor y sudor cuando se monta en bicicleta, por lo que rápidamente se puede llegar a tener demasiado calor y sudor. Al montar en una ebike es importante tener en cuenta el nivel de esfuerzo que planea utilizar. Si desea realizar un esfuerzo mínimo, necesitará más ropa y capas, mientras que si desea realizar un esfuerzo elevado, necesitará menos capas. También tenga en cuenta que el algodón no puede mantenerle caliente cuando se moja y que se mojará cuando monte en los meses fríos (piense en el aguanieve de la carretera, la lluvia, la lluvia helada o simplemente el sudor producido al montar). Lo que me enseñó mi padre es que nunca hay que vestirse sólo para el primer kilómetro. Lleva la ropa justa para tener un poco de frío cuando empieces a pedalear, pero ten en cuenta que te irás calentando a medida que sigas pedaleando.

Ropa de abrigo
Las prendas exteriores de ciclismo suelen tener un corte más largo en la espalda y las mangas, así como una mayor capacidad de ventilación.

Para condiciones frías y secas: Una chaqueta de caparazón blando es una gran capa exterior. Te mantendrá caliente y seco a la vez que deja pasar un poco de viento, lo que ayuda a contrarrestar el calor que produce tu cuerpo. En condiciones más suaves, se puede utilizar sólo un chaleco para conseguir un efecto similar.

Para condiciones frescas y húmedas: Los ciclistas de las zonas lluviosas necesitan una buena capa impermeable. Busca que sea transpirable y que tenga un corte más largo en la espalda y en los brazos para que no se te suba encima al pedalear. Los brazos de la chaqueta deben ser lo suficientemente largos como para cubrir las muñecas, o con velcro en las muñecas para crear un sello resistente a la lluvia, para que el agua no se filtre por los guantes. Las ventilaciones también son útiles, ya que pueden ayudar a regular la temperatura corporal. La mayoría de los chubasqueros específicos para el ciclismo vienen con cremalleras bidireccionales. Permiten abrir la cremallera de la chaqueta desde la parte inferior mientras se mantienen cubiertos los brazos y la parte superior del torso. Esta es una forma tremenda de eliminar el calor y mantener la comodidad en la conducción. En el caso de los pantalones, opta por una talla superior para que, cuando pedalees, los pantalones no se levanten por encima de la abertura de la zapatilla y te echen agua por los tobillos.

Capa base
El objetivo de una capa base es mantenerte seco. La lana merina o cualquier fibra sintética que absorba la humedad (como el poliéster o el nailon/spandex) funciona bien. De nuevo, el algodón absorbe el sudor y lo retiene junto a tu piel, así que evítalo.

Cobertura de la cabeza
La cabeza es a menudo lo que un jinete olvidará. Perdemos grandes cantidades de calor corporal por la cabeza. También es casi imposible volver a calentarse sólo con la actividad física. Un gorro de lana o un forro de casco que se lleve debajo del casco es suficiente para la mayoría de los días, con un pasamontañas o una bufanda por si acaso. Sólo asegúrate de que el gorro que lleves sea lo suficientemente fino para que quepa bajo el casco y no deje cosas abultadas e incómodas mientras conduces.

Guantes
Si la lluvia es un factor, usa guantes impermeables. Los mejores son los guantes de ciclismo con palmas y dedos con agarre ya que el manillar es resbaladizo cuando está mojado. Muchas empresas fabrican guantes aptos para el frío y la actividad a la que se destinan no es siempre el único uso del producto. Busca guantes que tengan un forro impermeable entre capas aislantes para que mantengan tus manos secas y calientes en la mayoría de las condiciones.

Calzado
La clave para tener los pies calientes es conseguir un aislamiento extra en tu calzado. La mayoría de las zapatillas de ciclismo sin cordones tienden a ajustarse, por lo que el grosor de los calcetines que puedes usar es limitado. Yo uso un par de zapatillas de gran tamaño que puedo usar con calcetines gruesos y cálidos. A continuación, me pongo un par de botines impermeables y resistentes al viento. A buena regla general es usar media talla más de calzado. Si no usas zapatillas y pedales automáticos, puedes usar botas o zapatos ligeros e impermeables que admitan calcetines gruesos.

2. Equipamiento para el ciclismo de invierno

El ciclismo de invierno difiere del de verano no sólo en la vestimenta, sino también en el equipo que debes llevar en tu bicicleta, sobre todo si vives en un clima nevado.

Neumáticos para bicicletas
El invierno significa aguanieve o lluvia en muchas zonas del país, así que asegúrate de que tus neumáticos ofrecen una buena tracción en superficies mojadas. En general, se acepta que utilizar los neumáticos con una presión más baja que en los meses de verano ayuda. Al igual que con un neumático de coche, la presión reducida hace que un neumático de bicicleta se aplaste un poco y gane mejor tracción. Para las carreteras nevadas, a algunas personas les gustan los neumáticos de bicicleta de montaña para todas las condiciones, a otras les gustan los grandes, gordos y con tacos para ganar aún más tracción y flotar sobre el aguanieve, la nieve, la arena y la arena de abajo.

Para condiciones increíblemente desagradables, puedes encontrar algunas empresas que fabrican neumáticos con clavos tanto para bicicletas de carretera como de montaña. Estos ofrecen pequeñas proyecciones metálicas que sobresalen del neumático cada centímetro más o menos. Básicamente, son un dispositivo de tracción integrado para circular por la nieve y el hielo. Funcionan de forma muy parecida a los neumáticos con clavos de los coches.

Iluminación de la bicicleta
La luz del día es difícil de conseguir en invierno. Es bastante seguro asumir que siempre vas a montar en la oscuridad, por lo que debes tener luces brillantes tanto en la parte delantera como en la trasera de la moto . Yo uso un par de luces LED: una blanca en la parte delantera y dos rojas en la trasera, además de poner una en la cola de la moto y otra en la bolsa que llevo.

Busca luces de bicicleta de alta potencia, preferiblemente las que proyectan un amplio ángulo de iluminación. Los sistemas de iluminación recargables son los que mejor funcionan, pero suelen ser más caros. Las de tipo clip, menos costosas, también funcionan bien. Sólo tienes que mantener las pilas nuevas para que tengan la máxima potencia. La visibilidad es importante para la seguridad. Parece una idea básica, pero en una mañana nevada de enero, quizá no te des cuenta de lo mucho que puedes desvanecerte en un paisaje nevado y encalado. En general, me parece que los coches son mucho más respetuosos a la hora de mantener la distancia en los meses de invierno, pero haz todo lo que puedas para ayudarles a verte aunque aún no haya oscurecido.

Guardabarros
Los neumáticos están garantizados para arrojar aguanieve, nieve o lluvia sobre ti. Incluso si estás cubierto con prendas de Gore-Tex, el líquido frío se volverá pesado y empezará a quitarte el calor del cuerpo. Los guardabarros no tienen que ser extravagantes, sólo lo suficientemente básicos como para evitar que los restos de las salpicaduras te golpeen. Los guardabarros delanteros deben llegar un par de centímetros por delante y por detrás de la horquilla. Los guardabarros traseros deben ser de longitud completa, o si se utiliza una variedad con clip, tener la capacidad de inclinarse hacia arriba para compensar la menor longitud. Nuestros modelos RadCity y RadWagon vienen equipados con guardabarros. Los guardabarros para la RadRover y la RadMiniare se venden por separado.

3. Habilidades para montar en invierno
Otra gran diferencia entre la conducción de verano y la de invierno es la forma de conducir.

Posición en el carril
En invierno, uno de los lugares más peligrosos para circular es justo al lado del bordillo. En los climas nevados, la zona de la cuneta es el lugar donde se acumula la nieve, se quita con el arado, se derrite, se congela y, en general, se convierte en un desorden de pavimento diferente, restos de la carretera y hielo. Busque la acera o aléjese lo suficiente del bordillo para mantenerse alejado de esta peligrosa mezcla. Los coches tienden a darle un mayor margen en invierno, así que no tema ocupar un carril. La seguridad es más importante que la comodidad. Si no puedes ocupar el carril por cualquier motivo, busca la nieve más despejada que puedas y ve un poco más despacio. En condiciones húmedas o frías, la zona de la acera inmediata es donde se acumulan los cristales rotos, los trozos de metal oxidado de los coches y los restos de la carretera en general, ya que la lluvia los arrastra hasta el arcén. Estas cosas harán que la experiencia de conducción sea desagradable y pueden pinchar los neumáticos. Al igual que con los viajes de primavera a otoño, siempre debe conducir de forma segura y predecible. Limite los movimientos bruscos o erráticos y utilice las señales de mano al girar o cambiar de carril y obedezca todas las leyes de tráfico y uso pertinentes.

Posición del cuerpo
Con todos los nuevos peligros puede ser difícil hacerlo, pero mantente relajado. Con las rodillas y los codos bloqueados, es posible que una pequeña bola de hielo o unos escombros sean suficientes para hacerte caer al suelo. En su lugar, mantente suelto y utiliza las piernas para absorber cualquier movimiento creado al pasar por encima de escombros o zonas peligrosas similares. Mantente alerta y sigue preparado para esquivar cualquier peligro o escombro más grande.

Consideraciones sobre el hielo
Esté atento a las zonas con nieve derretida o bolsas de hielo. El agua puede ser líquida durante el día en el sol, pero se congelará en temperaturas más bajas o cuando el sol se ponga. En estos lugares es probable encontrar hielo negro, que, al igual que en la conducción, es probablemente el aspecto más peligroso de conducir una bicicleta en condiciones de baja temperatura. En condiciones de hielo, circula despacio y con paso firme.

4. Consejos para el mantenimiento posterior a la conducción
El invierno es duro para la transmisión expuesta de una bicicleta. Hay demasiada arena, sal y residuos en la carretera para mantener la cadena y el desviador libres y funcionando. Los engranajes tienden a atascarse después de una semana más o menos en algunas zonas. Con toda la suciedad de la carretera, cualquier bicicleta pronto empezará a chirriar, hacer clic, traquetear y hacer ruidos que no creías capaces. Incluso en zonas donde las temperaturas no bajan de cero, los meses de invierno suelen traer consigo la lluvia. La lluvia arrastra la suciedad y la mugre a la carretera, probablemente en el lugar por el que circula, y descubrirá que sus ruedas la arrojarán a la transmisión de su bicicleta. Si usted monta su bicicleta durante el invierno, debe planear lavar y lubricar con frecuencia su transmisión. Cuantas más partes móviles o expuestas haya, más lugares en los que la arena, la sal y la suciedad pueden acumularse y afectar al rendimiento. Al minimizar la acumulación de óxido y suciedad, mantendrás todo mucho más feliz y suave. Para ello, acostúmbrese a limpiar la cadena y la transmisión después de casi cada salida. Un limpiador de cadenas, un trapo y un viejo cepillo de dientes es todo lo que necesitas . Sólo tienes que limpiarla y volver a engrasarla con un lubricante para cadenas diseñado para tu clima. Limpia los frenos después de un viaje con nieve o sucio y asegúrate de que las superficies de contacto con las ruedas están limpias. En el caso de los frenos de disco, evite tocar los rotores o las pastillas de freno con las manos desnudas, ya que los aceites de su piel dejarán un residuo que puede crear problemas con la potencia de frenado.

Montar su bicicleta o bicicleta eléctrica durante todo el año presenta diferentes desafíos y recompensas que uno podría enfrentar en un viaje de ida y vuelta en tres estaciones o en un horario de conducción. Lo más difícil para la mayoría de la gente es averiguar la logística de montar en diferentes patrones climáticos. Una vez que se tiene una idea de lo que se necesita, se convierte en algo natural y, en todo caso, te deja con mejor ánimo a lo largo del día y te convierte en un mejor ciclista durante todo el año.