Durante cinco gloriosos meses, un paraíso para las bicicletas eléctricas en el Pacífico

Big Sur es venerado como uno de los lugares más pintorescos de California. Conocido por las profundas franjas de secuoyas y las conmovedoras vistas del océano, el tramo de 90 millas de tierra entre Monterey y San Luis Obispo, a lo largo de la costa central del estado, fue un destino frecuente para algunos de los gigantes literarios de Estados Unidos.

«Fue aquí, en Big Sur, donde aprendí por primera vez a decir amén», escribió en una ocasión el novelista Henry Miller, un gran elogio para un autor que anteriormente vivió una vida salvaje en Francia y Grecia.

En mayo de 2017, Big Sur se partió abruptamente en dos. Un desprendimiento de tierra derrumbó los soportes del icónico puente del Cañón Pfeiffer, cortando el acceso desde la autopista 1 a la parte sur de la comunidad.

Con los residentes y negocios que quedaron aislados, los lugareños bromearon sobre vivir en la «isla de Big Sur».

Fue en este escenario improbable que Joaquín Sullivan lanzó Big Sur Adventures.

Cuando Sullivan se enteró del derrumbe del puente, estaba preocupado, sin duda, pero también un poco emocionado.

Big Sur había experimentado un exceso de turismo. «Esta fue una oportunidad para tener Big Sur tranquilo de nuevo, por un tiempo», nos dijo Sullivan, que creció en la zona y eventualmente comenzó un negocio de carpintería allí.

Tras el corrimiento de tierras, hubo una lucha para que la gente entrara y saliera. Para algunos, esto significó utilizar un sendero de media milla montado apresuradamente para cruzar el profundo barranco. Para otros, se utilizaron helicópteros para volar a los centros turísticos y restaurantes de lujo que salpican la zona.

Sin embargo, desplazarse una vez que se llegaba resultaba más difícil.

Aunque las extensas vistas y las laderas de las montañas pueden impresionar a los turistas, hacen que un típico paseo en bicicleta sea poco práctico. Así que Sullivan investigó en Internet sobre las bicicletas eléctricas.

«Quería algo que pudiera subir colinas porque tenía una muy empinada que subía a mi casa», dijo Sullivan.

Acabó comprando una RadRover y una RadMini para él y su padre. En poco tiempo, estaban recorriendo la autopista 1, un sueño que antes del derrumbe habría sido casi imposible debido al tráfico de automóviles.

«Fue lo más divertido que hemos tenido», dijo Sullivan.

Se dio cuenta entonces de que las ebikes serían perfectas para los viajes a las cataratas McWay, una cascada cercana de 80 pies. Una empresa de alquiler, pensó, podría hacer un buen negocio sólo con eso.

En los dos meses siguientes, Sullivan compró una docena más de bicicletas eléctricas.

Las llevó a una posada cercana durante el fin de semana del Día de los Caídos y empezó a alquilarlas a los huéspedes.

«El domingo, todas las bicicletas que tenía salieron dos veces, sólo por el boca a boca», dijo Sullivan.

Pidió 30 más y encontró formas creativas de almacenarlas en un cobertizo de 18×20 pies. En poco tiempo, todas las motos se reservaban dos veces al día, todos los días, con dos semanas de antelación.

A los clientes de Sullivan les encantaba la posibilidad de hacer viajes privados a las cataratas y empaparse de la belleza natural de Big Sur.

La reacción de la comunidad fue más variada, con algunos de los lugareños que estaban acostumbrados a correr por la carretera en sus coches molestos por la afluencia de ebikes, dijo Sullivan.

Sin embargo, varios de los negocios del lado sur de Big Sur parecían mantenerse a flote gracias a la pequeña empresa de alquiler.

«Había días que pasábamos y había 50 bicicletas en el aparcamiento», dijo. «Y ningún coche».

Después de 8 meses, la «isla» ya no existía. El nuevo puente se abrió en octubre de 2017, y el flujo constante de coches volvió, obligando a Sullivan a cancelar decenas de reservas.

Para entonces, sin embargo, Big Sur Adventures había recibido una amplia cobertura en los medios de comunicación y unos cuantos cientos de críticas de cinco estrellas. Así que la familia Sullivan decidió seguir adelante.

Sullivan eligió una sede en Pacific Grove, no muy lejos de las principales atracciones turísticas de Monterey. Los nuevos recorridos incluyen paseos por el pintoresco 17-Mile Drive de la región. Los fans de la serie de la HBO «Big Little Lies», que tiene su sede en Monterey, pueden hacer excursiones a lugares de rodaje.

Manteniéndose fiel a su nombre, la empresa de alquiler sigue ofreciendo paseos en Big Sur, pero en un entorno más agreste y agreste que cuando la autopista 1 estaba acordonada.

Sullivan disfruta abriendo nuevas rutas a sus clientes, y con una flota de 100 ebikes de BiciclubBenidorm, el negocio está prosperando.

Aun así, recuerda los primeros días con cariño, no sólo porque allanaron el camino para llegar a donde está hoy, sino porque «Todos los que se quedaron en la isla se unieron como comunidad», dijo. «Volvimos a disfrutar del Big Sur y nos dimos cuenta de por qué queríamos estar allí en primer lugar».

Big Sur Adventuresofrece paseos de prueba de todos los modelos de ebike de BiciclubBenidorm. También es uno de los 20 sitios que ofrecen paseos de prueba para la RadRunner, nuestra nueva bicicleta eléctrica utilitaria.