Abriendo caminos, siguiendo las reglas

Ya es bastante malo que te abronquen en los carriles bici pavimentados donde sabes que las ebikes están permitidas. Pero, ¿qué tal si te encuentras cara a cara con un guardabosques armado a caballo, a kilómetros de la civilización? Cruza esta línea, no lo hagas, ¡ciclista eléctrico!

¿O no? Cuando se trata de descifrar las regulaciones sobre la conducción de ebikes en tierras públicas, sistemas de senderos, caminos del servicio forestal, etc., las reglas de estos caminos tienden a complicarse un poco. Debido a que las bicicletas eléctricas son todavía relativamente nuevas y su impacto en el entorno natural no ha sido estudiado, puede ser un poco difícil determinar quién puede ir a dónde, cuándo y a qué velocidad.

Según el grupo de defensa People for Bikes, que mantiene una completa base de datos de leyes sobre bicicletas eléctricas en todo el país, hay 22 estados con leyes establecidas en torno a tres clases de bicicletas eléctricas:

  1. Clase 1: motor de 750W, velocidad máxima de 20 mph, se permite la asistencia al pedaleo pero no el acelerador
  2. Clase 2: motor de 750W, velocidad máxima de 20 mph, asistencia al pedaleo y acelerador permitidos (Todas las ebikes de BiciclubBenidorm entran en esta categoría)
  3. Clase 3: motor de 750W, velocidad máxima de 28 mph, asistencia al pedaleo y acelerador permitidos hasta 20 mph

Sin embargo, las especificaciones sobre dónde se puede y no se puede circular varían de un estado a otro. En Washington, por ejemplo, las bicicletas eléctricas de clase 1 y 2 pueden circular por todos los lugares en los que lo hacen las bicicletas tradicionales, a menos que una ciudad cuente con leyes específicas. Las ebikes en el Estado de Evergreen no pueden circular por los senderos designados como no motorizados y que tengan una superficie natural (tierra, grava, etc.).

En el condado de Maricopa (Arizona), las ebikes de clase 1 y 2 están permitidas en cualquier lugar donde se encuentren las bicicletas tradicionales, incluso en los senderos de una sola vía. Y el condado de Jefferson, en Colorado, que cuenta con 54.000 acres de tierra con 28 parques y 236 millas de senderos, adoptó una política en 2018 para permitir las bicicletas eléctricas en sus senderos gestionados:

  • Las bicicletas eléctricas de clase 1 están permitidas en los senderos de superficie natural dentro de los parques
  • Las e-bikes de clase 1 y 2 están permitidas en los senderos pavimentados dentro de los parques

Un puñado de otros estados están trabajando en la regulación oficial de las bicicletas eléctricas, pero las leyes también difieren a nivel federal, de ciudad y de condado. En los terrenos gestionados por el Servicio de Parques Nacionales, la BLM y el Servicio Forestal de Estados Unidos, las ebikes se consideran vehículos motorizados, lo que significa que no están permitidas en los senderos reservados para peatones, bicicletas tradicionales o jinetes.

Las agencias federales de todo el país -incluido el Servicio de Parques Nacionales, con el que nos pusimos en contacto para este reportaje- están desarrollando actualmente políticas o programas piloto para saber más sobre cómo afecta el uso de las ebikes al ecosistema.

Mammoth Bike Park, en California, que arrienda sus terrenos al Servicio Forestal de Estados Unidos, comenzó a permitir las ebikes de clase 1 en sus senderos en 2018. Mammoth fue uno de los primeros parques importantes en terrenos del Servicio Forestal en permitir las ebikes. No muchos otros han seguido su ejemplo.

En muchos casos, se deja que las jurisdicciones locales decidan cómo quieren regular sus senderos, y esta falta de coherencia puede crear confusión para todos en el camino.

Si estás planeando llevar tu ebike a tu sendero favorito, asegúrate de consultar con el gestor local del terreno para ver si existen normas o regulaciones específicas en relación con las ebikes. En caso de duda, asuma que el sistema de gestión del terreno considera que su ebike es un vehículo motorizado y adhiérase a esas normas.

Si te decepciona descubrir que tu sistema de senderos local no permite el uso de ebikes, sé tu propio defensor. Llama a tu departamento de parques y recreo local, envía un correo electrónico a los guardianes de tus terrenos públicos. La normativa se revisa y actualiza constantemente, y crucemos los dedos para que se abran más senderos a medida que aumente la popularidad de las bicicletas eléctricas.